Is the circular economy just a fad or future necessity?

We live an era of different economies: bioeconomy, platform economy, digital economy – and circular economy. Are these only fads or the new reality that will change the way we consume and live our lives?

The circular economy is not a new phenomenon. Throughout history, it has been the way of acting and managing in times of scarcity. Our grandparents and great grandparents lived sparingly and put everything to good use down to the very last thread. People still do this in the developing countries and under severe or exceptional circumstances, such as during war.

The circular economy has become a topical issue again, since the increasingly limited global raw materials, food, and water and energy resources are not sufficient to cover the needs of the still growing population. We must learn to think differently about ownership and consumption.

Technology accelerates the circular economy and business activities

In addition to being a necessity, the circular economy is a great opportunity to create sustainable demand and, consequently, new kind of business activities. Once a product has reached the end of its life cycle, technology makes it possible to recover its raw materials and components, and use them for new purposes. Nothing goes to waste.

Efficient use of resources calls for new operators, distribution networks and systems to make sure that the right shipments are in the right place at the right time. In the textile industry, there are good examples of how used clothes can be recycled into secondary textile fibres for the needs of clothing and technical textile industries. For example, the awarded Ioncell-FTM method, for which VTT developed a pretreatment technique for cotton waste, dissolves cotton waste for reuse without any toxic agents. 3D printing, on the other hand, allows resource-wise use of materials in the manufacturing industry and, best of all, recycling of recovered materials. All this, however, requires that people everywhere in the business environment adopt new ways of thinking.

Current modes of operation will not bring success

Research and development play the key role in ensuring that the circular economy functions efficiently. We need radical innovations that promote resource-wise and sustainable economic growth.

The circular economy is not only a way of thinking, but it is also a business activity that creates value, jobs and tax revenues. We need good ideas, broad-mindedness and bold trials to transform the ideas into business activities. How to minimise the amount of waste and reuse the remaining waste? What used to be regarded as the final point of the process, can nowadays generate new business, of which the side streams from food production serve as a good example. These include the manufacturing method patented by VTT, where the berry press residues from juice processing industry are used as an ingredient for augmenting the fibre content in muffins. Innovations like these are not generated from nothing, but they need to be founded on research and developed further to succeed.

Feathers to the catwalk

Innovations do not happen either if there are no individuals who dare to think big or in novel ways. A good example of this are feathers – a small, light material lending itself to many purposes. After having provided warmth and protection for their owner, feathers can be transformed into protein-rich animal feed or used in packaging materials.

We are familiar with feather-filled pillows, but how could, say, the textile industry make better use of feathers as raw material. When will we see feathers on the catwalks at fashion shows?

Growth for Finland from circular economy

What lies at the core of the circular economy are services: buying and owning are transforming into lending and shared use. This has been the reality in, for example, the housing market for a long time, and now similar way of thinking is also expanding from tools (see the pilot project Liiteri) to vehicles.

Services already account for more than two thirds of the value of Finland’s gross domestic product. When the opportunities offered by the circular economy are understood everywhere in society, this share will grow even more – and the burden on the environment will reduce.

New services will boost growth and employment in Finland. On one hand, digitalisation replaces jobs, but, on the other hand, its use in the circular economy will provide growth opportunities for enterprises: the whole manufacturing and product life cycle needs new solutions that the Internet of Things applications can offer.

Finland is well equipped to become a pioneer in the circular economy. The key issue is the boldness to think things anew. Do I really need a car of my own? Are there any real obstacles for renting a car whenever I need one? We must call our conventional ways of thinking into question.

The way of thinking and acting the former generations used to practice will transform into business activity that helps to build the welfare society. Finland has a highly-educated population, plenty of natural resources, and R&D activity, so this small country can develop global solutions that really save resources and enhance well-being.

Anne-Christine Ritskchoff VTT

Anne-Christine Ritschkoff
Executive Vice President, Strategic Research
Twitter: @AnneRitschkoff 

Somesta Slushin kautta hackiin – Teknoloikka-harjoittelussa VTT:llä

Nimeni on Rakel Lehtinen ja olen 19-vuotias ylioppilas. Kirjoitin keväällä 2016 ja päätin pitää välivuoden. Hain kesällä Teknoloikka-ohjelmaan, joka on tarkoitettu 1994–1997 syntyneille ylioppilaille. Ohjelmassa on mukana erilaisia yrityksiä teknologia-alalta, jotka palkkaavat harjoittelijoita neljäksi kuukaudeksi. Harjoittelijat pääsevät näin tutustumaan sekä teknologiaan että työelämään. Teknoloikka-ohjelman järjestää TAF (Tekniikan Akatemia). Minä sain kunnian olla harjoittelijana VTT:llä.

Neljän kuukauden harjoittelujaksoni alkoi syyskuun lopussa. Olin töissä viestinnässä Vuorimiehentiellä Otaniemessä. Ensimmäiset päiväni kuluivat tutustumiseen tietokoneohjelmiin sekä itse taloon ja työntekijöihin, varsinkin heihin, joiden kanssa tein töitä viestinnässä. Tunsin olevani tervetullut työpaikalle, ja minut otettiin heti mukaan keskusteluihin kahvitauoilla enkä tuntenut itseäni unohdetuksi, mikä tuntui hyvältä.

Työni VTT:llä oli ensimmäinen kunnon työpaikkani. Tätä ennen olin tehnyt töitä ohjaajana erilaisilla leireillä ja ollut apuvalmentajana voimistelijoille. Minusta oli todella kiinnostavaa saada kokea kahdeksan tunnin työpäiviä neljän kuukauden ajan ja samalla saada realistinen kuva työelämästä. Ajan mittaan reilu kaksi tuntia bussissa työpäivän päälle otti voimille, mutta se oli työkokemuksen arvoinen.

Työtehtäviini kuului mm. videoiden kuvaaminen, editointi ja tekstittäminen sekä valokuvaaminen. Sain hoitaa osia somesta sekä tehdä muiden antamia pikkuhommia, jotka olivat sopivia minulle. Autoin myös www-sivujen muokkaamisessa ja päivittämisessä. Osallistuin moniin kokouksiin ja olin mukana erilaisissa tilaisuuksissa. Sain myös osallistua SLUSH-tapahtumaan marraskuun lopussa, mistä ilahduin kovasti, sillä SLUSH on aina kiinnostanut minua.

Yksi toinen hieman isompi tapahtuma, jossa olin tiiviisti mukana, oli VTT:n järjestämä hackathon, Hack the Waste. Hackissa olivat mukana yritykset Lassila&Tikanoja, Valio ja Helen. Tehtävänä oli keksiä tehokkain mahdollinen tapa kierrättää yritysten jätettä. Minun tehtäväni oli olla mukana vierailuilla yrityksissä ja kerätä kuva- ja videomateriaalia. Sama koski itse hackia, joka kesti kaksi päivää. Lopuksi tein lyhyen videon, joka kiteyttää hack-tapahtuman. Tämä tehtävä sopi minulle täydellisesti, sillä kuvaan vapaa-ajallani paljon. En ollut ennen tehnyt itse kokonaista videota, joten nyt oli kivaa saada tehdä itse jotain uutta.

Olen neljän kuukauden aikana oppinut kaikenlaista sekä teknologiasta että työelämästä VTT:llä. Viihdyin oikein hyvin, ilmapiiri täällä on miellyttävä. Työ päättyy tammikuun lopussa ja lukeminen pääsykokeisiin alkaa. Saa nähdä, johdattaako tulevaisuus minut takaisin VTT:lle.

rakel_ja_katri

Kirjoittaja Rakel Lehtinen (kuvassa vasemmalla) toimi VTT:n viestinnässä Teknoloikka-harjoittelijana 26.9.2016–26.1.2017. Hänen mentorinaan toimi markkinointipäällikkö Katri Kääriä. Kiitokset Rakelille työpanoksesta ja paljon onnea pääsykokeisiin!

Harjoittelu avaa oven oman alan työtehtäviin

Kesällä 2016 VTT:llä työskenteli erilaisissa tehtävissä noin 50 kesätyöntekijää ja harjoittelijaa. Tehtävät vaihtelivat laivatekniikasta viestintään. Adele Ruokosalmi, Arttu Turtonen, Maria Nyman ja Tuomas Kyllönen kertovat omista kokemuksistaan. Oli mahtavaa tavata omasta alastaan innostuneita ja työhönsä sitoutuneita nuoria. Kesätyö tai harjoittelu oman alan parissa ei ole mikään itsestäänselvyys, ja paikan eteen oli usein tehty paljon työtä. Toisilla oli myös hitusen tuuria matkassa.

AdeleRuokosalmi

Adele Ruokosalmi

LinkedInistä mielenkiintoisen työpaikan bongannut Adele Ruokosalmi pääsi kesätyössään heti tositoimiin. Adele ei aloittanut työtä täysin vieraassa paikassa, sillä hänellä oli aikaisempaa työkokemusta VTT:n aulapalveluista. Adele opiskelee Vaasan yliopistossa kauppatieteitä, ja pääaineena hänellä on markkinointi.

Tietointensiivisten tuotteiden ja palveluiden markkinoinnin parissa työskentely oli kuin kurkistus tulevaisuuteen. Adele kertoo, että yllättyi eri teknologioiden ja palvelujen määrästä. Hän on erityisesti kiinnostunut lisätystä todellisuudesta ja aikoo kirjoittaa myös gradunsa aiheeseen liittyen – tarkemmin kivijalkakauppojen elämysten tuottamisesta digitaalisin keinoin.

Parasta Adelen työssä oli konkreettinen tekeminen. Hän päivitti nettisivuja, pyöritti Googlessa mainoskampanjoita ja suunnitteli yhdessä mainostoimiston kanssa messumateriaaleja. Mukava lisä työpäiviin olivat myös Micronova-rakennuksen kattoterassit, joilla kelpasi nauttia lounasta kesäpäivinä.

 

ArttuTurtonen

Arttu Turtonen

Gradua vaille valmis valtio-opin opiskelija Arttu Turtonen on kiinnostunut innovaatiotoiminnasta julkisella sektorilla. Puolet työajasta kului gradun tekemiseen ja puolet ajasta Arttu oli mukana tutkimustiimissä, joka selvittää innovatiivisia julkisia hankintoja. Tällaisia hankintoja ovat esimerkiksi valtion ja kuntien hankkimat palvelut, joita ei vielä ole suoraan markkinoilla.

VTT:llä Arttu yllättyi siitä, miten monitieteellistä tutkimusta talossa tehdään. Aikaisempi mielikuva insinööripainotteisesta työpaikasta osoittautui vääräksi: yhteiskuntataloudellista tutkimusta tehdään yllättävän paljon. ”Olen päässyt työskentelemään alan kärkiosaajien kanssa, mikä on opettanut ja motivoinut minua valtavasti”, kertoo Arttu. Hän ei ollut aiemmin ajatellut tutkijan uraa, mutta alkoi VTT:llä ollessaan kiinnostua myös siitä vaihtoehdosta. Arttu kertoo, että hänet otettiin heti vastaan kollegana eikä ainoastaan harjoittelijana. Vastuuta ja luottoa riitti projektin eri tehtävissä.

Kysyin Artulta, mikä on tulevaisuudessa pinnalla innovatiivisissa julkisissa hankinnoissa. Pienen pohdinnan jälkeen hän listasi tulevaisuuden kuumaksi valuutaksi digitaaliset ratkaisut sosiaali- ja terveyspalveluissa sekä opetuksessa.

Innovaatioiden tutkimisen ohella Arttu harrastaa monenlaista liikuntaa. Squash, sulkapallo ja eräretkeily kuuluvat vapaa-ajan aktiviteetteihin.

 

MariaNyman

Maria Nyman

Maria Nymanin työ vastasi monen stereotyyppistä mielikuvaa tiedenaisen tai -miehen työstä. Maria opiskelee Helsingin yliopistossa orgaanista kemiaa ja työskenteli VTT:llä kytkettävien kapselirakenteiden parissa. Maallikolle tämä tuskin sanoo mitään, mutta iloinen Maria olisi voinut kertoa aiheesta tuntikausia. On hienoa nähdä, miten innoissaan voi olla omasta työstään.

Maria on siitä erikoinen tapaus, ettei hänen ole koskaan tarvinnut hakea minnekään – kärjistetysti. Lukiosta Maria kirjoitti erinomaiset paperit ja pääsi suoraan yliopistoon lukemaan kemiaa. Lisäksi viime syksynä yliopiston tutkija ehdotti Marialle graduntekopaikkaa VTT:llä, jossa oli käynnistymässä yhteisprojekti yliopiston kanssa. Gradun jälkeen Maria sai jatkaa kesän projektin parissa VTT:llä.

”Käytännössä teen orgaanista synteesiä. Sekoitan, lämmitän ja seuraan reaktioita. Tämän seurauksena syntyy täysin uusia yhdisteitä, joita sitten analysoin”, selvensi Maria työnkuvaansa. Hän piti siitä, ettei VTT:n laboratoriossa tarvitse keskittyä turhaan siivoukseen vaan ajan voi käyttää synteesiin. Yllättävää oli, miten paljon ihmisiä on töissä labroissa: ”On mukavaa, kun näkee muitakin, eikä tarvitse työskennellä yksin.”

Tulevaisuus on Marialle vielä hieman avoin. Ensin hän aikoo suorittaa kurssit loppuun yliopistossa ja hankkia itselleen opettajan pätevyyden. Tutkijan urakaan ei ole poissuljettu. Tieteen lomassa Maria on aktiivisesti mukana yliopiston speksissä eli interaktiivisessa teatterissa, jossa hän vetää tanssikerhoa.

 

TuomasKyllonen

Tuomas Kyllönen

Pesäpalloharrastuksen myötä VTT:lle päätynyt Tuomas työskentelee meritekniikan parissa. Samassa Otakopin pesäpalloporukassa pelaa VTT:läinen, mistä lähti ajatus kesätyöpaikasta. Näin tie johti teknologian tutkimuskeskukseen.

Tuomas on Aalto yliopiston kone- ja rakennustekniikasta juuri valmistunut kandidaatti. Yliopistossa on järjestetty ekskursioita eri yrityksiin, mutta vasta käytännön työssä Tuomas hahmotti alalla olevien tehtävien monipuolisuutta. Hän oli mukana laivojen vedenalaisessa melumittaus-projektissa, jossa tutkitaan matkustajalaivojen energiasäästöjä. Voi olla, että syksyllä Tuomas pääsee avustamaan itse mittausprosessissa, jossa mereen asetetaan mikrofoni, joka mittaa ohi ajavan laivan melua.

Ensimmäistä kertaa VTT:llä työskentelevä Tuomas pääsi helposti työyhteisöön sisälle ja kiittää hyvää työilmapiiriä. Tulevaisuuden suunnitelmissa on ainakin vaihto ulkomailla. ”En vielä tarkkaan tiedä, mitä haluan tehdä isona”, pohti Tuomas. Onneksi ei tarvitsekaan tietää.

Emilia Rantala

Emilia työskenteli kesän harjoittelijana VTT:n viestinnässä. Lämmin kiitos kaikille kesätyöntekijöille ja onnea opintoihin!

Work placements that open the door to your field

This summer, some 50 young people found summer jobs and trainee placements at VTT, in fields ranging from ship technology to communications. When Adele Ruokosalmi, Arttu Turtonen, Maria Nyman and Tuomas Kyllönen talked to me about their experiences, I found it truly exiting to meet these young men and women who are so inspired by their chosen field and show such commitment to their work. A summer job or trainee placement in one’s own field can be difficult to find. Those seeking a position have often had to work hard to get one, and perhaps have a stroke or two of luck.

AdeleRuokosalmi

Adele Ruokosalmi

Having spotted an interesting job at VTT in LinkedIn, Adele Ruokosalmi was immediately thrown in at the deep end. At least she knew her workplace, having previously worked in VTT’s reception. Adele is a business student at the University of Vaasa, majoring in marketing.

A job in the marketing of knowledge-intensive products and services feels like a glimpse of what is to come in the future. Adele said she was surprised by the number of technologies and services at VTT. Her particular interest being augmented reality, she intends to write her thesis about the ways in which independent retailers on the high street can provide their customers with experiences using digital means.

For Adele, the best thing at VTT was the chance to get busy with some real-life assignments. She updated the website, ran Google marketing campaigns and designed trade fair material with an advertising agency. She also mentioned lunch on Micronova building’s roof terrace on a summer’s day as another highlight of her working day.

 

ArttuTurtonenArttu Turtonen

Arttu Turtonen is about to graduate with a degree in political science. Interested in innovation in the public sector, he used half of his time to write his thesis and the other half to work in a research team analysing innovative public contracts, such as central and local government services that do not yet exist in the marketplace.

Arttu was surprised by the range of multidisciplinary research taking place at VTT. His previous image of VTT as an organisation that focuses on engineering was transformed when he realised how many projects involved socioeconomics. “This has been opportunity to work with the top talent in the field. It’s been really motivating and instructive,” says Arttu. He hadn’t thought about becoming a researcher, but during his time at VTT he found himself drawn to the idea. Arttu says that from the beginning he was welcomed not only as a trainee but as a colleague and given plenty of responsibility and trust in a range of tasks.

I asked Arttu’s opinion about what we can expect to see trending in innovative public contracts. He thought about it and then listed digital solutions in social and health care provision and education as the hottest topics in the future.

When he’s not studying innovation, Arttu plays squash and badminton or goes hiking in the Finnish wilds.

 

MariaNyman

Maria Nyman

Maria Nyman’s work matched the stereotypical image of what a scientist does. A student in organic chemistry at the University of Helsinki, Maria worked with switchable capsule structures at VTT. For the uninitiated that hardly means anything, but this cheerful young woman could have talked about it for hours. It’s simply wonderful to see how excited someone can get about her work.

It’s not far from the truth to say that Maria is rather unique in that she’s never had to apply for anything. Having graduated from high school with excellent grades, she immediately received a place at university to study chemistry. Then, last autumn, a university researcher suggested that Maria write her thesis for a new joint project run by the university and VTT. Having completed her thesis, Maria was able to continue working in the project at VTT during the summer.

“In practice, I carry out organic synthesis. I mix, heat up and monitor reactions that create brand new compounds, which I then analyse,” she explains. She likes the fact that at VTT’s laboratories she does not spend her time cleaning but can keep working with the synthesis. The thing that surprised her most was the number of people working in the labs. “It’s lovely to see others around here and not work alone,” she says.

Maria’s plans for the future remain open. She will first complete her degree modules and gain a teaching qualification, although she has not ruled out a career in research. In addition to her scientific interests, Maria is active in her university’s Spex, an interactive student theatre where she leads a dance club.

 

TuomasKyllonenTuomas Kyllönen

Tuomas’s field is marine technology. After meeting a VTT employee in his Otakoppi baseball club, Tuomas decided to apply for a summer job in the organisation.

Tuomas is a recent graduate from Aalto University with a BSc in Mechanical Engineering and Building Technology. While his university had organised visits to several businesses, Tuomas only discovered how varied his field can be when he started working. He was involved in a project that measures underwater noise generated by vessels and analyses passenger ship energy savings. Come autumn, Tuomas may have a chance to try out a field assignment, assisting in the process by which a microphone is lowered to the sea to measure the noise generated by passing ships.

This summer was Tuomas’s first time working at VTT. For him, integration in the professional community was easy and he was pleased to have found great community spirit at work. His plans involve at least an overseas exchange placement. “I’m not quite sure yet what I want to do when I grow up,” Tuomas says, as he ponders his future. Luckily, he’ll have plenty of time to think about it.

Emilia Rantala

Emilia worked as a trainee at VTT’s communications during summer 2016. We thank all our summer workers and wish them all the best with their studies!

Kesäblogi: 10 nerokasta kesävinkkiä

Lue tarina Teppo Teknikon kesäpäivästä ja ota haltuun VTT:n innovaatiot.

On varhainen heinäkuun aamu ja Teppo Teknikko on pakannut autonsa valmiiksi mökkireissua varten. Hän on päättänyt nauttia lämpimästä kesäpäivästä täysin siemauksin. Matka Espoosta ulkosaaristoon taittuu kolmessa tunnissa.

Ympäristötietoinen Teppo käyttää UPM BioVerno -dieselillä kulkevaa autoa, jonka on todettu alentavan liikenteen lähipäästöjä merkittävästi. Korkealaatuinen polttoaine valmistetaan selluntuotannon tähteestä mäntyöljystä eikä tuotannossa käytetä ravinnoksi soveltuvia raaka-aineita.

Taittaessaan viimeisiä mökkitien mutkia huomaa Teppo puhelimeensa ilmestyneen uuden twiitin: ”Kukille vettä.” Jopas sattui osuvasti. Tepolla on mökillä twiittaavat kukkaruukut, jotka ilmoittavat kastelutarpeesta. Näin hieman kokematonkin viherpeukalo onnistuu pitämään kukat virkeinä. VTT:n kehittämä twiittaava ja biohajoava kukkaruukku on myös edullinen.

Kasteltuaan mökkipihan kukat huomaa Teppo kaipaavansa itsekin pientä virkistystä ja ottaa kylmälaukusta oluen. Kyseessä ei kuitenkaan ole ihan tavallinen markettiolut. Ahvenanmaan eteläpuolella 1840-luvulla uponneesta laivan hylystä löydettiin viisi olutpulloa, joiden koostumuksen VTT on perusteellisesti analysoinut. Vanhasta oluesta kehitetty uusi versio maistuu terassilla erityisen hyvältä.

Teppo suuntaa metsäretkelle pienen virkistystauon jälkeen. Hän päättää ensin testata puhelimen yhteyden VTT:n kehittämän Mobiilimittari.fi-sovelluksen avulla, jolla voi mitata mobiililaajakaistan tarjoamaa käytännön internetnopeutta. Kännykkä on aina hyvä olla toiminnassa.

Metsästä löytyy valtava mustikkamätäs ja Teppo on innoissaan. Mustikoita on niin paljon, että niistä riittää varmasti koko talveksi. Teppo tuntee mustikoiden terveysvaikutukset ja muistaa lukeneensa menetelmistä, joilla välipalatuotteiden ravintosisältöä voidaan parantaa mustikan puristekakulla. VTT on kehittänyt ja patentoinut valmistustavan, jonka avulla voidaan korvata mustikkamuffinssin marjat mustikan puristekakulla. Tämän ansiosta tuotteen 6 %:n kuitupitoisuus saavutetaan helposti ilman, että tuotteen maku, tuoksu ja rakenne heikkenevät.

liikahikoilu

Antoisa metsäretki ja tarpominen ovat nostaneet hien Tepon otsalle. VTT:n kehittämä hoitolaite liikahikoiluun olisi Tepolle erittäin tarpeellinen. Helppokäyttöisen, kevyen ja kannettavan laitteen lääkeaineena toimii vesi. Laitteen toiminta perustuu iontoforeesiin, jossa sähkökentän avulla liikutetaan varautuneita hiukkasia ihon sisään.

Nyt Teppo päättää kuitenkin lämmittää saunan ja pestä hiet pois pulahtamalla mereen. Lämmityksessä Teppo käyttää koivua, jolloin puun lisäyksiä ei tarvitse tehdä niin useasti kuin muilla puulajeilla. Koivu on painavaa puuta ja sen lämpöarvo tilavuutta kohden on suurempi kuin esimerkiksi havupuilla.

Merivesi on lämmennyt aurinkoisen alkukesän ansiosta nopeasti. Aamulla Tepon tekemän sinilevätestin perusteella vesi on kuitenkin puhdasta. VTT:n ja Turun yliopiston yhteistyönä kehittämä sinilevätesti on biohajoava ja edullinen. Testiin tarvitaan vain muutama pisara vettä ja tulos on valmis vartissa.

Saunan jälkeen Tepolla on hurjan kova nälkä. Laukussa on mukana makkarapaketti ja hedelmäsalaattia, mutta Teppo ei ole aivan varma, onko edellispäivänä tehty hedelmäsalaatti vielä syötävää. Hän päättää testata ruuan laadun anturin avulla ja toteaa, että syötävää on. VTT:n kehittämä anturi havaitsee elintarvikkeiden pilaantumisesta johtuvan, pakkauksen ilmatilaan muodostuvan etanolin. Etanoli on hiilidioksidin ohella pilkottujen tuoreiden hedelmien pääasiallinen haihtuva pilaantumistuote.

Teppo haluaa osaltaan vähentää haitallisten päästöjen määrää ja kierrättää olutpullon lasikeräykseen ja ruokailusta aiheutuneet tähteet biojätteeseen. Jos hän olisi heittänyt kaikki jätteet sekajätteeseen, ei niitä olisi voitu hyödyntää vaan ne olisivat päätyneet kaatopaikalle.

Kesäpäivä on ollut aurinkoinen ja onnistunut. Päivä on myös sisältynyt monta nerokasta vinkkiä, jotka ovat helpottaneet lomalaisen arkea. Mitä muita kesäisiä teknologioita voisi vielä olla?

Kysyimme VTT:n tutkijalta Helena Hennolta, mitä muita hyödyllisiä ja hauskoja kesäisiä teknologioita voisi kehittää. Miltä kuulostaisi esimerkiksi suuri hellehattu, jossa olisi aurinkopaneeleita ja mahdollisuus ladata kännykkä, sekä aurinkorasva, joka alkaisi kihelmöidä, kun auringossa on ollut liian kauan?

Osa tuotteista ei ole vielä kaupoista saatavilla, mutta kaikki ovat VTT:n kehittämiä teknologioita.

VTT:n blogi toivottaa hyvää kesää! Kesän aikana löydät VTT-aiheista luettavaa internetsivuiltamme ja teknologialehti Impulssista.

A midsummer story: 10 ingenious summer tips

Read the story of Tony Technician’s summer day and make use of VTT’s latest innovations.

It is an early July morning and Tony Technician has packed his car ready for a trip to his summer cottage. He is determined to enjoy the warm summer day to the fullest. The drive from Espoo to the cottage in the archipelago takes about three hours.

Environmentally friendly Tony has a car that uses UPM BioVerno diesel, generating significantly reduced transport emissions. High-quality fuel is produced from cellulose waste pine oil obtained as a side-stream from cellulose production, and raw materials suitable for nutrition are not used in production.

Tony is driving the last curves of the cottage road when he notices a new tweet in his cell phone: “Water the flowers”. Luckily he is nearly there. Tony has flower pots that tweet when the flowers in his cottage need watering. Even unexperienced green thumbs can make flowers flourish with this invention. The flower pot invented by VTT can not only tweet but is also biodegradable and cheap.

After watering the flowers, Tony needs some refreshment himself and takes a beer from the cooler. However, this beer is not some basic lager. Five beer bottles were found from the wreck of a ship that sank in the 1840s to the south of Åland. VTT has carefully analysed the contents of these bottles. A new version developed from the old beer tastes especially good today on the terrace.

After a little refreshment, Tony is ready for a trip to the forest. First he decides to test the mobile connection with an application developed by VTT. Broadband speed can be measured with an application called mobiilimittari.fi. It is always good to have a mobile phone that is working up and running.

Tony is pleased to find lot of blueberries in the forest. There are so many that they will be enough for the winter. Tony knows that blueberries are extremely healthy and remembers reading an article about a technology developed by VTT that can be used to improve the content of muffin snacks with “press cake”. VTT has developed and patented a process with which blueberry muffin berries can be replaced with blueberry “press cake”. Because of this, the 6% fibre concentration can easily be achieved without damaging the taste, smell or structure.

The successful forest trip and berry-gathering have made Tony start sweating. Now he needs to use the treatment device for excessive sweating developed by VTT. This easy-to-use, light and portable device utilizes water as the active substance. Operation of the device is based on iontophoresis, a technique used to introduce charged particles into the skin by applying a local electric current.

This time Tony decides to warm up the sauna and take a dip in the sea to wash the sweat away. He uses birch when warming up the sauna, because its high density means that additions are needed less often than when using other tree species. Its heat of combustion per volume is higher than for example with coniferous trees.

The sea water has warmed quickly due to the warm summer. Tony tested the amount of blue-green algae in the sea water in the morning and the water should be clean. The blue-green algae testing kit developed by VTT and the University of Turku is biodegradable and cheap. Only a few drops of water are needed to reveal the result in 15 minutes.

After the sauna Tony is really hungry. He has a package of sausages and fruit salad in the bag but he is not sure whether the salad, made the day before, is still safe to eat. He decides to test the quality of the food with a sensor and notices that it’s all fine. VTT has developed a sensor that detects ethanol in the headspace of a food package. Ethanol, in addition to carbon dioxide, was found to be the main volatile spoilage metabolite in fresh-cut fruit.

Tony wants to help reduce harmful emissions and recycles the beer bottle into waste glass and leftovers into organic household waste. Waste thrown into unsorted waste can’t be recycled but ends up on the scrapheap.

Tony’s summer day has been sunny and successful. The day has also been full of ingenious tips that ease holiday maker’s everyday life. What other summer technologies could there be?

We asked VTT’s researcher Helena Henno for ideas on useful and fun technologies for the summer. How about a sunhat with built-in solar panels to charge a cell phone or sun lotion causing a tingling sensation when you are exposed to UV-radiation for too long?

Some of the products mentioned are not yet available for purchase, but all are technologies developed by VTT.

VTT Blog wishes you a happy summer! During summer, you find VTT-related topics to read at Impulse, VTT’s technology magazine, and at our website.

Arktisessa ilmasto- ja energiapolitiikassa kuultava paikallisia asukkaita

Arktiset alueet ovat viime vuosien aikana nousseet keskeiseen rooliin energia- ja turvallisuuspoliittisissa keskusteluissa. Ilmaston lämpeneminen on voimakkainta pohjoisimmilla alueilla, mikä tulee tarkoittamaan uusien meriväylien aukeamista ja luonnonvarojen hyödyntämismahdollisuuksien lisääntymistä.

Yhdysvallat toimii arktisen neuvoston puheenjohtajana vuosina 2015–2017. Se on määritellyt puheenjohtajuuskautensa painopisteiksi arktisten alueiden taloudellisten ja elinolojen parantamisen, turvallisuuden hallinnan sekä ilmaston muutoksen vaikutusten hillinnän. Osana näihin kysymyksiin vastaamista Yhdysvallat käynnisti Fulbright Arctic Initiative -tutkimusohjelman, jossa 17 tutkijaa kahdeksasta arktisen alueen maasta käsittelee arktisten alueiden yhteisiä haasteita. Ohjelma käynnistyi 1.5.2015, ja se kestää 18 kuukautta. Olen ohjelmassa mukana ainoana suomalaisena tutkijana.

Yhteistyötä läpi koko alueen

Arctic Initiative -ohjelman osallistujien tutkimus keskittyy neljän Fulbright Arctic Initiative -ohjelman teeman ympärille, joita ovat energia, vesi, terveys ja infrastruktuuri. Ohjelman kullakin osallistujalla on johonkin näistä teemoista liittyvä oma tutkimusprojekti, ja lisäksi meidät on jaettu kolmeen ryhmään, joissa tehdään yhteistä tutkimusta.

Olen mukana energiaryhmässä yhdessä viiden muun tutkijan kanssa. Yhteistyön käynnistyminen oli haastavaa, koska olemme eri aloilta, emmekä tunteneet toisiamme entuudestaan. Yhteistyö aloitettiin viime toukokuussa viikon mittaisella seminaarilla Koillis-Kanadassa, Nunavutin territoriossa, Baffininsaaren Iqaluitin kaupungissa. Ensimmäisenä pyrimme luomaan yhteisen kuvan siitä, mitkä kysymykset ovat keskeisiä tarkasteltaessa energiantuotantoa ja -politiikkaa arktisilla alueilla. Seminaarin jälkeen yhteistyötä on tehty säännöllisen epäsäännöllisissä web-palavereissa, koko ohjelman yhteisissä nettikokouksissa sekä helmikuussa Oulussa järjestetyssä puoliväliseminaarissa.

Vähitellen tulosta on syntynyt, ja ryhmämme on saanut luotua www-sivut (http://fulbrightenergy.com/), tehtyä suunnitelmat julkaisemiselle ja vihdoin löytänyt sen yhteisen tutkimusaiheenkin. Yhdessä tarkastelemme laajasti, mitä lisääntyvä siirtyminen uusiutuvien energialähteiden käyttöön merkitsee arktisille alueille, erityisesti sen paikallisille asukkaille, ja miten paikalliset asukkaat voivat tuohon muutokseen vaikuttaa. Ohjelman näytönpaikka on ensi lokakuussa Washingtonissa, jossa ohjelman tuloksia esitellään useissa eri tapahtumissa päättäjille, tutkijoille ja suurelle yleisölle.

Fulbright Arctic Initiative -ohjelman osallistujat Iqaluitissa toukokuussa 2015.

Ilmastonmuutos ja energiapolitiikka arktisilla alueilla

Arktiset alueet kohtaavat lähivuosikymmeninä suuria muutoksia. Vaikka alueiden omat päästöt ovat suhteellisen pieniä, ovat ilmastonmuutoksen vaikutukset alueella suurempia kuin alemmilla leveysasteilla. Arktisilla alueilla ilmasto on jo nyt lämmennyt lähes kaksi astetta esiteollisista ajoista, ja muuttuneet sääolosuhteet vaikuttavat perinteisiin elinkeinoihin kuten kalastukseen ja poronhoitoon. Tiukkenevat päästötavoitteet, joita Pariisissa viime joulukuussa saavutetun sovun voidaan olettaa edistävän, merkitsevät uusiutuvan energian lisääntyvää käyttöä myös arktisilla alueilla. Metsärajan odotetaan siirtyvän yhä pohjoisemmaksi seuraavien vuosikymmenten aikana. Arvioiden mukaan boreaaliset metsät korvaavat 10–50 prosenttia tundrasta tulevien sadan vuoden aikana.

Toisaalta eri arktisissa maissa tilanteet ovat hyvin erilaisia. Viikon oleskelu Iqaluitissa viime toukokuussa osoitti hyvin selvästi, miten toisenlaisessa tilanteessa Pohjois-Amerikan arktisilla alueilla eletään verrattuna Skandinavian arktisiin alueisiin. Nunavutin territoriossa, johon Baffininsaarikin kuuluu, energiantuotanto perustuu lähes täysin muualta tuotuun energiaan, ja käytännössä kaikki sähkö tuotetaan dieselillä. Useimmat kylät ovat suurimman osan vuodesta täysin eristyksissä, ja kuljetukset ovat mahdollisia vain lentokoneilla. Ongelmat ja ratkaisut, jotka ovat relevantteja Skandinaviassa, eivät välttämättä ole sitä lainkaan Pohjois-Kanadassa tai Alaskassa.

Painoarvoa paikallisten asukkaiden näkemyksiin ja elinkeinoihin

Arktisten alueiden ongelmat ovat suuria, eikä yksinkertaisia ratkaisuja ole. Fulbright Arctic Initiativen kaltainen ohjelma tuottaa päätöksentekijöille tietoa ja näkemyksiä ratkaisujen tueksi. Keskeistä on paikallisten asukkaiden, niin inuiittien, saamelaisten kuin muidenkin kuuleminen päätöksenteossa, jotta aiempien vuosikymmenten virheiltä vältyttäisiin. Energiantuotantoa tulee kehittää heitä kuunnellen.

Toisaalta alueet tarvitsevat vääjäämättä myös tukea sopeutumisessa ilmastonmuutoksen vaikutuksiin. Monilla arktisilla alueilla alkuperäiskansojen sosiaaliset ongelmat ovat yleisiä ja perinteisten elinkeinojen, kuten poronhoidon ja hylkeenpyynnin, vaarantuminen ilmaston lämmetessä uhkaa pahentaa ongelmia ja ihmisten toivottomuutta. Näiden kysymysten huomiointiin näyttää olevan tahtoa niin Yhdysvalloilla kuin arktisen neuvoston seuraavalla puheenjohtajalla Suomellakin. Aika näyttää, millaisiin ratkaisuihin niin arktisessa ilmasto- kuin energiapolitiikassakin lopulta päädytään.

Laura Sokka

Erikoistutkija

Laura Sokka on parhaillaan vierailevana tutkijana Yhdysvalloissa Stanfordin yliopiston Earth System Science -laitoksella.

Fulbright Center (Suomen ja Yhdysvaltain opetusalan vaihtotoimikunta) on Suomen ja Pohjois-Amerikan väliseen akateemiseen vaihtoon erikoistunut organisaatio. Suomessa Fulbright Center on yksityinen, itsenäinen ja voittoa tavoittelematon organisaatio, jonka toimintaa rahoittavat Suomen opetus- ja kulttuuriministeriö, Yhdysvaltain ja Kanadan valtiot sekä enenevässä määrin yksityiset säätiöt ja henkilöt. Fulbright Center myöntää vuositasolla noin 900 000 euroa stipendeinä Suomen ja Yhdysvaltain väliseen vaihtoon.

Fulbright-ohjelmalla tuetaan akateemisesti korkeatasoisia opiskelijoita, tutkijoita ja eri alan ammattilaisia. Fulbright Center myöntää myös apurahoja Suomeen saapuville amerikkalaisille jatko-opiskelijoille, luennoitsijoille, tutkijoille ja asiantuntijoille. Myös VTT:lle tulee tätä kautta vuosittain korkeatasoisia amerikkalaisia vierailevia tutkijoita.