QR-koodi paljastaa lihan tuoreuden – pakkausta avaamatta

Pelkkä parasta ennen -päivämäärä ei enää riitä. Kuluttajat haluavat olla tietoisia ostamiensa tuotteiden alkuperästä ja eettisyydestä. Siksi elintarvikkeiden tuotanto- ja logistiikkaketjujen läpinäkyvyys kasvaa koko ajan. Parasta ennen -päivämäärä ei ole ainoa totuus. Esimerkiksi maito on monesti vielä ihan juomakelpoista tai monet kuivatuotteet käytettävissä parasta ennen -päivämäärän jälkeenkin. Vastaavasti pakkaus on voinut vuotaa, ja tuote on päässyt pilaantumaan käyttökelvottomaksi jo aiemmin. TagItSmart-projekti tarjoaa ongelmaan ratkaisun.

Lihateollisuudessa eräs keskeinen vaatimus on katkeamaton kylmäketju. Sen todentaminen on kuitenkin näihin päiviin asti ollut vaikeaa. Ainoa tapa varmistua asiasta on ollut tutkia tuotetta ja todeta, onko se kunnossa vai pilalla. Kuluttajilla ei ole välineitä eikä tietotaitoa asian varmentamiseen. Jos liha ei hajunsa tai ulkonäkönsä puolesta viesti pilaantuneisuudestaan, on kuluttaja saanut todeta sen ”kantapään kautta”. Olen useammankin kerran reklamoinut tuotteesta valmistajalle tai kaupalle, kun juuri ostettu tuote onkin kotona osoittautunut pilaantuneeksi, vaikka pakkauksen päiväys väittää toista.

QR-koodit ja muut 2D-kooditeknologiat ovat olleet käytössämme jo yli 20 vuotta. Nuo 2-ulotteiset viivakoodit ovat löytäneet tiensä useisiin sovelluksiin, niin kuluttajapuolella kuin teollisuudessakin. Nyt niitä ollaan viemässä uudelle tasolle. Samalla myös kylmäketjun eheyden selvittäminen helpottuu merkittävästi. Kuluttajat ovat jo tottuneet 2D-koodien lukemiseen kännykällä ja pääsemään esim. yrityksen www-sivuille. Nyt samalla lukukerralla tarjotaan myös mahdollisuus saada sensoritietoa, paikkatietoa ja muuta palvelun personointiin tarvittavaa informaatiota ilman, että kuluttajan tarvitsee esimerkiksi ymmärtää sensorin värejä. Lukuohjelma hoitaa olosuhteiden tulkinnan ja tarjoaa suoran linkin räätälöityyn palveluun tulkintojen pohjalta.

VTT on ollut mukana TagitSmart-projektissa kehittämässä toiminnallisia painovärejä, jotka mahdollistavat uudenlaisen 2D-koodin. Tällainen koodi vaihtaa ulkomuotoaan sitä ympäröivien olosuhteiden muuttuessa. Esimerkiksi vaihtelu valoisuudessa tai happipitoisuudessa voi laukaista muutoksen koodissa. Saman voi tehdä myös lämpötilan nouseminen tai laskeminen yli sallittujen raja-arvojen.

Jos lihapakkausta ympäröivä lämpötila on jossain vaiheessa noussut yli määritellyn rajan, muuttuu sen kylkeen lätkäisty koodi. Ravintoloitsija, kauppias tai jopa kaupan asiakas voi todeta tämän, kunhan hänellä on älypuhelin ja siinä koodeja lukeva sovellus. Itse tuotetta ei tarvitse tutkia, mikä helpottaa kaikkien elämää.

Vaihtuville 2D-koodeille on useita muitakin sovelluskohteita. TagItSmart-projektissa on löytynyt mm. seuraavia:

  • Selvittää viinin alkuperän ja aitouden valaisemalla sen kyljessä olevaa 2D-koodia kännykän salamavalolla.
  • Palkita ja opastaa kierrättävää kuluttajaa perustuen pakkauksessa ja asianmukaisissa kierrätyspisteissä oleviin 2D-koodeihin.
  • Ennustaa kodinkonehuollon tarvetta perustuen laitteen liialliseen lämpöön tai kosteuteen.
  • Antaa panimolle palautetta olutpullon etikettiin painetun koodin avulla ja siten lisätä asiakaslojaalisuutta. Asiakas voi jopa tilata suuremman erän tietynlaisia tuotteita suoraan valmistajalta esimerkiksi juhlia varten. Samalla valmistaja saa tiedon, että asiakas on pitänyt juuri tämän erän tuotteista, ja voi pyrkiä ohjaamaan tuotantoaan vastaamaan paremmin juuri tuon erän tuotanto-olosuhteita.

TagitSmart-innovaation kaikkia hyötyjä ja käyttömahdollisuuksia yhdistää se, että koodit on toteutettu kustannustehokkaasti painotekniikoita hyödyntämällä. Teknologian hyödyntäminen ei lisää pakkauskustannuksia merkittävästi, jolloin se soveltuu jopa edullisten tuotteiden kuluttajapakkauksiin. Sovellusmahdollisuuksia, joita emme vielä ole keksineet, on varmasti vielä vaikka millä mitalla. TagItSmart-projektissa on jo hyödynnetty VTT:n Owela-innovointialustaa uusien käyttötapausten tunnistamiseksi. Tarkoituksemme on jatkaa tätä osallistavaa ideointia vastedeskin.

liisa_hakola

Liisa Hakola
Senior Scientist
liisa.hakola(a)vtt.fi

 

Lisätietoa:
VTT ja UpCode tuovat älysensorit ja toiminnalliset painovärit kuluttajatuotteisiin 
Toiminnalliset painovärit tuovat lisäinfoa ja viihteen

Leave a Reply

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.

%d bloggers like this: