Eco-friendly beer from Finland!

Virkajärvi Vertti

Finns love their beer. A sure sign of the arrival of spring is students, dressed in overalls and white caps, drinking pints of beer in beer gardens and on terraces.

The Finnish brewery industry is a global trendsetter in more ways than one. For instance, environmental awareness in our brewery industry is top of the line, as evidenced by innovations such as recyclable beverage containers.

Beer is a fine example of eco-friendly products in the beverage industry. Energy-efficient manufacturing processes, efficient use of raw materials, and reuse of the brewery industry’s side-streams are all standard procedure in Finland. VTT and PBL Brewing Laboratory, a laboratory owned by the Finnish brewery and malt industry, have been working together on these issues for decades, and the work is not done yet – research continues.

At VTT, we provide our customers with access to our wide competence pool comprising a number of technologies to help them reach their sustainability targets and create innovations and forerunner technologies. The brewery industry is a fine example of how an industry sector can improve process efficiency and reduce its carbon footprint.

When enjoyed responsibly, beer is an excellent beverage for social occasions and for tastings. In Finland, the most popular type of beer is made with bottom fermenting yeast, which produces a light beer known as lager. Finns have honed the manufacture of this beer style to perfection. However, Finland has recently seen a true beer culture revival with the emergence and growing popularity of microbreweries. Many of the bigger breweries have tapped into this trend and introduced a wide variety of unusual and interesting beers.

The other Nordic countries were slightly ahead of us with this new beer culture movement, but we are starting to catch up. Today, consumers demand more than just the regular lager – they also want fruity Belgian-style beers made with top fermenting yeast (ale) or crisp, slightly bitter American-style ales.

The different beer styles provide countless varieties of flavours, smells and colours. Beers are not much different from wines; you can enjoy and taste beers of very dissimilar characters.

Our drinking culture seems to be moving in the right direction –away from binge drinking – not least thanks to our brewery industry.

So, let us all celebrate the First of May in a civilised fashion with a glass of wine or sparkling wine, beer, or mead. I personally intend to fill my glass with Finnish beer. Fruity, with hints of citrus fruits.

Vertti Virkajärvi

VTT Research Scientist, Editor in Chief of the Mallas & Olut magazine, and a beer aficionado

Olutta, olutta – eko-olutta Suomesta!

Virkajärvi Vertti

Suomalaiset juovat olutta. Vapun alla sen näkee haalaripukuisten valkolakkien huulilta ja kesäterassien puolen litran tuopeistaan notkuvina pöytinä.

Suomen panimoala on maailmanlaajuisesti edelläkävijä monessa mielessä. Esimerkiksi ympäristövastuullisuudessaan panimoteollisuutemme on huippuluokkaa – panimoala muun muassa toi kierrätettävät juomapakkaukset pysyvästi Suomeen.

Olutta voidaankin pitää varsinaisena ekotuotteena. Sen valmistuksen energiatehokkaat prosessit, raaka-aineiden tehokas hyödyntäminen ja panimoteollisuuden sivuvirtojen uusiokäyttö ovat kaikki arkipäivää Suomessa. VTT ja suomalaisten panimo- ja mallasteollisuuden yritysten omistama Oy Panimolaboratorio Ab ovat tehneet vuosikymmenien ajan yhteistyötä näiden asioiden parissa, eikä työ ole ohi: tutkimus jatkuu.

VTT:llä autamme asiakkaitamme saavuttamaan kestävän kehityksen tavoitteensa ja luomaan innovaatioita sekä edelläkävijäteknologioita yhdistämällä laajaa, eri teknologioista koostuvaa, osaamispohjaamme. Panimoteollisuus toimii hyvänä esimerkkinä siitä, miten teollisuuden prosesseja on saatu tehostettua ja teollisuuden hiilijalanjälkeä laskettua.

Parhaimmillaan olut on sivistynyt ja erinomainen seurustelu- ja maistelujuoma. Suomessa on perinteisesti totuttu juomaan vaaleaa pohjahiivaolutta –  tutummin ilmaistuna lageria tai kansankielellä keskiolutta. Kyseinen tyylilajin valmistus taidetaan meillä jo mestarin elkein. Parhaillaan on kuitenkin meneillään valtava olutkulttuuribuumi ja panimoalaa rikastuttavien pienpanimoiden esiinmarssi. Myös suuremmat panimot ovat vastanneet trendiin tuomalla markkinoille monipuolisesti rohkeita ja mielenkiintoisia oluita.

Muissa pohjoismaissa jo hieman aiemmin alkanut kulttuurinmuutos alkaa vihdoin näkyä meilläkin. Kuluttajat vaativat keskioluensa lisäksi muitakin oluttyylejä, osataan kysyä hedelmäisiä belgialaistyyppisiä pintahiivaoluita (ale) tai raikkaan katkeria amerikkalaistyyppisiä aleja.

Oluiden maailmaan mahtuu lukemattomasti erilaisia makuja, tuoksuja ja värejä. Tämä maailma on yhtä rikas kuin viinien maailma – oluita voi myös nauttia ja maistella aivan samalla tavalla kuin viinejä.

Juomakulttuurimme vaikuttaa kehittyvän oikeaan eli vähemmän humalahakuiseen suuntaan, ja myös panimoteollisuuttamme on kiittäminen tästä muutoksesta.

Nauttikaamme tulevasta vapusta sivistyneesti kuohuviinin, viinin, oluen tai vaikkapa siman kera. Itse täytän vappumaljani suomalaisella oluella. Vappuolueni toivon olevan hedelmäinen ja kevyen sitruksinen.

Vertti Virkajärvi 

VTT:n tutkija, Mallas & Olut -lehden päätoimittaja ja olutharrastelija

This is how IPCC’s climate report was created


The third and latest contribution to the Fifth Assessment Report of the Intergovernmental Panel on Climate Change addressing climate change mitigation was published on 13 April in Berlin. For the last two years, I have had the extremely interesting task of taking part in writing the report as a contributing author and a chapter science assistant.

As a process, the Assessment Reports of the IPCC are unique. In addition to the report authors, the work involves hundreds of other experts and decision-makers as commentators.

Although the work is demanding and performed on a voluntary basis, the position of lead author is highly sought after. The reports form an important reference work regarding climate change. Furthermore, they play a key role as the scientific basis for UN’s climate negotiations.

Sleepless nights

My main task has been to assist the coordinating lead author of the sixth chapter, which addresses transformation scenarios. Although the work was stressful at times, it was also extremely rewarding. Each draft was subject to expert and/or government review, and before each deadline work sometimes continued through evenings, weekends and even nights.

Working so closely with the coordinating lead author and the technical support unit in the preparations of the report has given me a real insight into how these reports are compiled.

This work has also convinced me that every effort is made to draft these reports so that the results would be the outcome of an impartial and open process. Any literature that is referred to must be approved before a specific date (in unclear cases, written evidence is collected from the publisher) and all comments given regarding the drafts are responded to in writing.

The process culminates in a week-long meeting in which government representatives review the report’s summary for policymakers word by word. Once the process is over, all participants are certainly exhausted but at the same time proud. Although the end result may not be perfect, it is the best and most extensive publication regarding the subject.

Emissions must be curbed close to zero

What was accomplished? The message of the Working Group 3 contribution to the Fifth Assessment Report is clear: without additional measures to reduce emissions, greenhouse gas emissions will double by 2050. Scenarios show that restricting global warming to less than two degrees requires that global greenhouse gas emissions are reduced to almost zero by 2100.

The earlier these mitigation measures are started, the more likely it is that the two degree goal will be achieved.

It is clear that reaching the goal will be extremely challenging. There is no single way to curb emissions, but effective emission reduction requires measures in all sectors. Transferring to low emission energy sources such as renewable energy, nuclear power and carbon capture and storage (CCS) are among the key measures.
In addition to the energy production solutions, innovations that save energy and a change in living habits towards lower consumption of energy are required. In all of these, technology plays a major role.

Cleantech is an export product

Although climate change incurs costs for society, it also offers new business opportunities.

Over the last few years, the cleantech sector has been one of the fastest-growing sectors in Finland. Strict emission reduction measures offer many business opportunities in the environmental technology sector. VTT also develops a wide variety of technologies to mitigate climate emissions.

Mitigation of climate change should not only be seen as a cost: it can also be a great opportunity. The majority of emission reduction measures will take place in the developing countries. At present, exports already cover a large share from the cleantech industry turnover. Increasing emission reduction measures will create even larger markets in China and other developing countries.

Laura Sokka, Senior Scientist

Näin syntyi IPCC:n ilmastoraportti


Hallitustenvälisen ilmastopaneelin IPCC:n uusimman eli viidennen arviointiraportin kolmas, ilmastonmuutoksen hillintää käsittelevä osaraportti julkaistiin eilen sunnuntaina Berliinissä. Minulla on ollut viimeisen kahden vuoden aikana erittäin mielenkiintoinen tehtävä osallistua raportin kirjoittamiseen avustavana kirjoittajana (contributing author) sekä niin sanottuna tieteellisenä avustajana.

IPCC:n arviointiraportit ovat prosessina ainutlaatuisia. Raporttien kirjoittajien lisäksi työhön osallistuu satoja muita asiantuntijoita ja päätöksentekijöitä kommentoijina.

Vaikka työ on vaativaa ja perustuu vapaaehtoisuuteen, paikka johtavana kirjoittajana on erittäin tavoiteltu. Raportit muodostavat tärkeän hakuteoksen ja viitelähteen ilmastonmuutoksesta. Niiden merkitys YK:n ilmastoneuvotteluiden tieteellisenä pohjana on tärkeä.

Valvottuja öitä

Päätehtäväni on ollut avustaa kuudennen, skenaarioita käsittelevän luvun pääkirjoittajaa (coordinating lead author). Vaikka työ on ollut ajoittain raskasta, on se ollut myös erittäin antoisaa. Ennen kulloisenkin luonnoksen valmistumista työtä on tehty iltoja, viikonloppuja ja jopa öitä.

Raportin valmisteluun osallistuminen näin lähellä pääkirjoittajaa sekä raportin teknistä tukiyksikköä on tarjonnut todellisen näköalapaikan siihen, miten näitä raportteja tehdään.

Työ on myös vakuuttanut minut siitä, että raportteja pyritään todella tekemään niin, että tulokset olisivat puolueettoman ja avoimen prosessin tulosta. Viitatun kirjallisuuden on oltava ennen tiettyä päivää hyväksyttyä (epäselvissä tapauksissa tästä kerätään kirjalliset todisteet julkaisijalta) ja kuhunkin luonnoksista annettuun kommenttiin vastataan kirjallisesti.

Prosessi huipentuu viikon kokoukseen, jossa hallitusten edustajat vääntävät raportin päätöksentekijöille suunnatun tiivistelmän jokaisesta sanasta. Kun prosessi on ohi, varmasti jokainen siihen osallistunut on uupunut, mutta samalla myös ylpeä. Vaikka lopputulos ei ehkä ole täydellinen, on se parasta ja laaja-alaisinta mitä aiheesta julkaistaan.

Päästöt saatava lähes nollaan

Mitä sitten saatiin aikaiseksi? Kolmannen arviointiraportin viesti on selvä – ilman lisäpäästövähennystoimia kasvihuonekaasupäästöt kaksinkertaistuvat vuoteen 2050 mennessä. Skenaariot osoittavat, että ilmaston lämpenemisen rajoittaminen alle kahteen asteeseen vaatii globaalien kasvihuonekaasupäästöjen vähentämistä lähelle nollatasoa vuoteen 2100 mennessä.

Mitä aiemmin hillintätoimet aloitetaan, sitä todennäköisemmin kahden asteen tavoite saavutetaan.

On selvää, että tavoitteeseen pääseminen tulee olemaan erittäin haastavaa. Päästöjen hillintään ei ole yhtä tietä vaan tehokas päästöjen vähennys vaatii toimia kaikilla sektoreilla. Keskeisiä keinoja ovat siirtyminen vähäpäästöisiin energialähteisiin, kuten uusiutuvaan energiaan ja ydinvoimaan sekä hiilidioksidin talteen ottoon ja varastointiin (CCS).

Energiantuotantoratkaisujen lisäksi tarvitaan energiaa säästäviä innovaatioita sekä elintapojen muutosta kohti pienempää energiankulutusta. Näissä kaikissa teknologian rooli on suuri.

Cleantech on vientituote

Vaikka ilmastonmuutoksesta aiheutuu yhteiskunnallisia kustannuksia, se tarjoaa myös uusia liiketoimintamahdollisuuksia.

Cleantech-sektori on viime vuosina ollut yksi Suomen voimakkaimmin kasvavista aloista. Tiukat päästövähennystoimet tarjoavat paljon liiketoimintamahdollisuuksia ympäristöteknologian alalla. Myös VTT kehittää ilmastopäästöjä hillitseviä teknologioita hyvin laajalla rintamalla.

Ilmastonmuutoksen hillintää ei tule nähdä vain kustannuksena: se voi olla myös suuri mahdollisuus. Merkittävä osa päästöjen vähennystoimista tulee kohdistumaan kehittyviin maihin. Viennin osuus cleantech-alan liikevaihdosta on jo nykyisellään suuri. Lisääntyvät päästövähennystoimet tulevat luomaan entistä suuremmat markkinat Kiinaan ja muihin kehittyviin maihin.

Laura Sokka, erikoistutkija



Lähde: Perustuu IPCC:n 5. arviointiraportin WG3-osaraportin tietoihin. VTT & ympäristöministeriö 

Intelligent and fair transport, please?

Rantasila Karri_blogi

There has recently been much talk in the media about the costs of intelligent transport and distance-based taxation. What puzzles me is why the debate on intelligent transport invariably focuses on the cost aspect. We should also be talking about the social impacts of intelligent transport, which involve not only traffic itself but also new business opportunities.

Finnish operators have excellent expertise in various areas of intelligent transport and are thus well placed to exploit the emerging market and to create new business, new jobs and new exports in Finland. This is an angle I would like the media to cover more.

Sometimes it is claimed that technological advances always cut jobs. This is certainly not true in intelligent transport. A VTT report showed the intelligent transport sector in Finland to have an estimated turnover of EUR 300 million and to employ about 1,700 people (2010). The international market for intelligent transport devices is estimated to be growing by about 20% per year. Such a significant market offers a remarkable opportunity for a variety of operators, and is of national significance.

As a developer of intelligent transport, Finland is especially well placed. Our country is the ideal size and we have the ideal technological expertise for trying out new services and innovations such as intelligent transport. We also have close cooperation between enterprises, authorities and research institutes providing a solid foundation for new intelligent transport services.

In the multiple-operator environment of intelligent transport, we must be able to create new operating models and value networks where the goals and strengths of various operators can meet. A case in point is the ongoing Helsinki – St Petersburg Smart Transport Corridor project, in which VTT is involved along with enterprises and public authorities. The development of a new intelligent transport ecosystem caters to both transport policy and business policy.

The final report of the working group led by Jorma Ollila and appointed by the Ministry of Transport and Communications, Fair and intelligent transport (only available in Finnish), notes that before the final decision is made to adopt distance-based taxation, it is important to establish with certainty the functionality of the technology, applicability to taxation use, costs and privacy issues. The report further notes that progress should be made through testing, which is exactly what is being done now. VTT has been actively involved in a number of transport field testing projects in Europe. I hope that we will be able to put our expertise to good use in the testing called for by the Ollila working group.

Finland now has a unique opportunity to draw on close cooperation between the authorities, enterprises and other interest groups to do something unique and build an intelligent transport ecosystem. This will enable us to create better services for travellers and generate new business and export products.

Finnish intelligent transport operators will have a unique opportunity to present their expertise and services from 16 to 19 June 2014 at the ITS European Congress in Helsinki.

VTT will have a presence at the exhibition, and VTT employees will be giving talks. You can find us at stand A19.

Hope to see you at the Fair Centre in June!

Karri Rantasila, Key Account Manager

Älykästä ja oikeudenmukaista liikennettä, kiitos?

Rantasila Karri_blogi

Mediassa on keskusteltu viime aikoina tiiviisti älyliikenteen kustannuksista ja kilometripohjaisesta verojärjestelmästä. Minua on ihmetyttänyt, miksi älyliikenteestä keskusteltaessa tuodaan ensisijaisesti esille kustannusnäkökulma. Keskusteluun olisi syytä ottaa mukaan myös älyliikenteen yhteiskunnalliset vaikutukset, jotka koskevat paitsi liikennettä myös uusia liiketoimintamahdollisuuksia.

Suomalaisilla toimijoilla on erinomaista osaamista eri älyliikenteen alueilla. Siten näillä on myös hyvät mahdollisuudet hyötyä kasvavista markkinoista sekä synnyttää Suomeen uutta liiketoimintaa, työpaikkoja ja vientiä. Tätä näkökulmaa toivoisin tuotavan enemmän esille mediassakin.

Joskus väitetään, että teknologia vain vähentäisi työpaikkoja. Ainakaan älyliikenteen kohdalla tämä ei pidä paikkaansa. VTT:n selvityksessä Suomen älyliikennesektorin kooksi arvioitiin noin 300 miljoonaa euroa ja ala työllisti noin 1700 henkilöä (2010). Kansainvälisten älyliikennelaitemarkkinoiden arvioidaan kasvavan vuosittain noin 20 %. Näin merkittävät markkinat tarjoavat mielestäni houkuttelevia mahdollisuuksia eri toimijoille ja ovat kansallisestikin merkittävät.

Älyliikenteen kehittäjänä Suomi on erikoisasemassa. Maamme on kooltaan ja teknologiselta osaamiseltaan ihanteellinen uusien palveluiden ja innovaatioiden kuten älyliikenteen kokeiluun. Myös yritysten, viranomaisten ja tutkimuslaitosten välinen tiivis yhteistyö mahdollistaa hyvän kasvualustan uusille älyliikenteen palveluille.

Älyliikenteen monitoimijaympäristössä pitää pystyä luomaan uusia toimintamalleja ja arvoverkostoja, joissa eri toimijoiden tavoitteet ja vahvuudet kohtaavat. Tästä esimerkkinä on käynnissä oleva Helsinki-Pietari älyliikennekäytävän kehityshanke, jossa VTT on mukana yhteistyössä yritysten ja viranomaisten kanssa. Uudenlaisen älyliikenteen ekosysteemin kehittäminen palveleekin samanaikaisesti sekä liikenne- että elinkeinopoliittisia päämääriä.

Liikenne- ja viestintäministeriön asettaman Jorma Ollilan johtaman työryhmän Oikeudenmukaista ja älykästä liikennettä -loppuraportissa todetaan, että ennen lopullista päätöstä kilometripohjaiseen veroon siirtymisestä olisi tärkeää saada täysi varmuus tarvittavan tekniikan toimivuudesta, sen soveltumisesta verokäyttöön, kustannuksista ja yksityisyyden suojasta. Lisäksi raportissa todetaan, että asiassa tulisi edetä kokeiluiden kautta, mitä nyt ollaankin tekemässä. VTT on ollut aktiivisena toimijana mukana monissa laajoissa eurooppalaisissa liikenteen kenttäkokeissa. Toivon, että voimme hyödyntää tätä osaamista myös Ollilan työryhmän esittämissä kokeiluissa.

Suomessa on nyt viranomaisten, yritysten ja muiden sidosryhmien yhteistyöllä mahdollisuus tehdä jotain ainutlaatuista ja rakentaa älyliikenteen ekosysteemi. Sen avulla voidaan rakentaa toimivampia liikkujan palveluita sekä synnyttää uutta liiketoimintaa ja vientituotteita.

Suomen älyliikenteen toimijoilla on ainutlaatuinen tilaisuus esitellä osaamistaan ja palvelujaan 16.6. – 19.6.2014 Helsingin älykkään liikenteen Euroopan kongressissa

Myös VTT ja VTT:läiset ovat mukana sekä näyttelyssä että puheenvuoroissa. Löydät meidät osastolta A19.

Tavataan kesällä Messukeskuksessa!

Karri Rantasila, asiakaspäällikkö